Vigtigste >> Musikfunktioner >> Elephant Gym udvider deres univers

Elephant Gym udvider deres univers

På tredje album 'Dreams' rækker det taiwanske band langt ud over matematikrock og samler nye lyde, stilarter og samarbejdspartnere. Trioen fortæller NME, hvordan de 'forbliver fleksible'

  Elefantgymnastik
Kredit: Tryk

Efter 10 år, taiwansk trio Elefantgymnastik er vant til at være kendt som et matematikrockband - også selvom 'matematik' ikke altid er en del af ligningen.

Vokalist/bassist KT Chang, guitarist Tell Chang og trommeslager Chia-chin Tu dannede Elephant Gym i 2012 som universitetsstuderende, der delte en kærlighed til genren. Deres første album 'Angle', udgivet to år senere, efterlod et stærkt indtryk på lytterne med sin passende geometriske form for dygtigt musikerskab: komplekse taktarter og instrumental fingerfærdighed, almindelige kendetegn for matematikrockbands.



Lejlighedsvis tilslutter Elephant Gym stadig let til den teknisk indstillede tilstand. 'I nogle sange vil jeg blive ved med at tro, at vi er et 'matematik rock'-band, og jeg skal skrive det i syv [en 7/8 taktart] eller fem [5/4],' fortæller KT NME over Zoom. 'Men i nogle sange tror jeg aldrig, vi er et 'matematik rock'-band.'

Reklame

På deres tredje album 'Drømme' , i dag rækker Elephant Gym længere ud end matematikrock, end de har før, drevet af deres rastløse kreativitet, utrættelige drift til at forfine deres evner og den følelsesmæssige motor i deres sangskrivning. Det sidste element er det, der har gjort det muligt for trioen at omgå almindelig kritik af genren - at uanset hvor imponerende, de tekniske koteletter fører til musik, der er kold og klinisk. I stedet har KT’s flydende baslinjer, Tells stemningsfulde guitarriffs og Chia-chins uprægede præcision givet anledning til en udtryksfuld og glad kunstnerisk stemme.

I betragtning af Elephant Gyms følelsesladede tilgang, er det ikke så overraskende, at de ser genrer som stemninger at bruge snarere end territorium at erobre. 'Når vi forsøger at udtrykke forskellige følelser, låner vi ubevidst karakteristika fra forskellige genrer,' siger Tell. Hvis jazz er 'blid', er rock 'kraftfuld', og klassisk musik er 'elegant'.

'Vi kan lide rock, vi kan lide jazz, vi kan lide klassisk musik, vi kan lide traditionel musik,' siger KT. 'Dette er albummet, hvor vi endelig opfylder vores drøm om at 'samle' hver lyd, vi kan lide.'

'Der er ingen grænser mellem kunstens form og din fantasi'

Elephant Gym – et band fleksibelt i ånden, men urokkeligt i deres arbejdsmoral – har bygget op til dette i et stykke tid nu. På trods af pandemien, der forstyrrer turnéplanerne, har de formået at holde et stabilt tempo: et fireårigt mellemrum, der adskiller hvert studiealbum (deres andet album, 'Underwater', blev udgivet i 2018), med en EP imellem for at mætte deres fanbase. Hele vejen igennem har Elephant Gym forsøgt at udfordre sig selv ved hjælp af samarbejde: Hvert deres album har indeholdt mindst to numre med gæstekunstnere.

'Det mest interessante at gøre er at finde andre musikere til at nedbryde din verden,' erklærer Tell. 'Jeg tror, ​​vi alle skal nedbryde vores gamle tanker [om musik] og det, vi har lært, som allerede eksisterer.'

Elephant Gym tager dejlige venstredrejninger og udforsker nyt territorium i deres lyd gennem disse link-ups – uanset om det er at lave en humanistisk folkesang med singer-songwriteren og aktivisten Panai Kusui på 2014's 'Swan' eller kanalisere den rytmiske essens af J Dilla på 2018's 'Bad Dream' med rapperen Sowut.

Reklame

De kan lide at 'forblive fleksible' ved at gøre dette, siger Tell. Men de indrømmer, at indlæringskurven var stejl, da de var ivrige unge musikere. At arbejde med Kusui, en indfødt sanger fra Amis-folket, var, da de lærte, at samarbejde ikke blot er at få en kunstner til at tilføje blomstrer til dit arbejde.

'Vi ville have, at hun skulle synge på den måde, vi ville, men hun fortalte os, at de toner, vi havde skrevet, ikke kan synges på hendes sprog,' forklarer han. 'Fordi [hendes stamme] har [forskellige] former at udtrykke [i] deres traditionelle musik.' Gennem årene har de lært 'trin for trin' at samarbejde mere intuitivt. 'Vi bør lære andres kultur først, så taler vi om, hvordan man arbejder og skaber en ny verden [sammen],' siger Tell.

'Dette er albummet, hvor vi endelig opfylder vores drøm om at 'samle' hver lyd, vi kan lide'

'Dreams' byder på fire samarbejder, inklusive breakout neo-soul artist 9m88 ('Shadow') og folkesanger Lin Sheng Xiang ('Dream of You'). Sange synges på mandarin, engelsk, Hakka og japansk. 'Det er en samling af de sprog, der tales af befolkningen i Taiwan,' siger Tell.

Og i et nik til matematik rock diehards, er der også et nummer, 'Gå gennem natten' , der sampler det elskede japanske post-rock-band Toes sang 'Two Moons'. 'Vores japanske manager spurgte bandet, om vi kunne gøre det, og de sagde: 'I skal gøre det først, og lad os tjekke, om det er godt nok!'' griner KT.

I årenes løb har Elephant Gym demonstreret, at deres musik ikke kun er et middel til deres egen fantasi, men for nye sangskrivningsideer og -stilarter, som er arvet og lånt fra andre. På ’Dreams’ oplevede de, at deres energi blev gengældt på nye måder.

  Elefantgymnastik
Kredit: Tryk

9m88 var umiddelbart spil at synge i en 'underlig taktart', siger KT, og de 'drev hinanden til vanvid, på den gode måde.' Den ærværdige Lin Sheng Xiang tilpassede sin optrædenstil, finpudset gennem årtier, for at spille 'Dream of You' live med bandet. 'Han prøvede at lære nye måder at producere musik på og at spille live,' husker Tell. 'Den handlings mod er meget værdifuld for mig.'

Det var ikke kun soloartisterne, der tiltrak Elephant Gym. Bandet blev inviteret til at arbejde med Kaohsiung City Wind Orchestra - deres fastboende komponist, der ville 'udfordre sig selv' - hvilket resulterede i 'Wings'. Arbejdet med Chio Tian Folk Drums and Art Troupe producerede det tordnende 'Deities' Party'. Det var glædeligt samarbejde, siger Tell: 'I traditionel asiatisk musik er der de samme mærkelige taktarter [som vi spiller], så det var spændende at kombinere en meget gammel lyd med en meget eksperimenterende lyd.'

Elephant Gym er efterhånden dygtige til at kombinere forskellige lyde, men deres ambitioner er også blevet tværfaglige. 'Kære mennesker' , sunget på japansk på albummet, startede livet som en sang skrevet til Big Band Arter , en taiwansk teaterproduktion fra 2021 baseret på biologen Charles Darwins grundlæggende tekster. Teksterne af 'Hekse' er replikker trukket direkte fra den syvende soliloqué i William Shakespeares skuespil Macbeth . KT - der ser sin stemme mere som et instrument og ikke er dyrebar med tekster - kunne godt lide 'stemningen i de ord' og valgte at synge teksten ordret i stedet for at fortolke den på en anden måde.

Som universitetsstuderende elskede bandet deres tid med at se sceneproduktioner og danseoptrædener - nu, med et eklektisk, kreativt fyldestgørende tredje album under bæltet, håber de nu at score en musical og endda krydse over til filmens verden.

'I musikverdenen er der ingen grænser mellem stilarter,' siger Tell. ”Der er ingen grænser mellem kunstens form og din fantasi. Vi prøver selv at bevise, at så længe du kan acceptere eller respektere den anden side af verden eller den anden side af din skabelse, så vil din verden være meget mere interessant. Den forskellighed kommer fra at respektere og elske hinanden.'

Elephant Gyms 'Dreams' er ude nu via Topshelf Records

Reklame

TRENDING

Reklame